El dinosaurio pampeano fue presentado en sociedad

El dinosaurio pampeano media unos 7 metros de largo y más de 2 metros de alto. Era de contextura media y vivió en el suroeste pampeano hace 70 millones de años. Había llegado desde Norteamérica.
Con la presencia del paleontólogo Rodolfo Coria, el Museo Provincial de Historia Natural presentó ayer a "Lapampasaurus cholinoi", una nueva especie de dinosaurio descripta a partir de restos encontrados en una cantera de bentonita cercana a 25 de Mayo. Se trata de un dinosaurio de la familia de los "hadrosaurios" que vivió en territorio pampeano hace unos 70 millones de años y que perteneció a un linaje que ingresó desde Norteamérica. Eran animales herbívoros, de contextura mediana y hábitos gregarios. Caracteres anatómicos como las vértebras cervicales, espátula y fémur revelaron su condición de ejemplar único, el primero de una nueva especie.
La presentación de "Lapampasaurus cholinoi" se realizó en una de las salas del Museo de Historia Natural y concitó tanto interés que dejó chica la sala que las autoridades previeron para la charla. Personas vinculadas a la ciencia y público en general -particularmente niños y adolescentes- concurrieron a la disertación que brindó Rodolfo Coria, quien supo dar a su exposición un trámite dinámico y atractivo. Analía Cavallero, subsecretaria de Cultura, fue la encargada de introducir el tema en los presentes y saludar al disertante.

Homenajes.
Rodolfo Coria, investigador del Conicet y de la Universidad de Río Negro, fue quien estudió en detalle los restos encontrados en territorio pampeano y logró determinar que presentaba caracteres que no aparecían en ninguna especie conocida. Así nació "Lapampasaurus cholinoi", el dinosaurio pampeano presentado ayer en sociedad y hace un mes ante el mundo científico a través de un extenso artículo en la revista Ameghiniana.
"Lapampasaurus" se traduce como "lagarto de La Pampa" y refleja el lugar geográfico donde fueron hallados sus restos; "cholinoi" representa un homenaje a la familia Cholino y su empresa, que explota los yacimientos de bentonita y yeso del suroeste pampeano. Fue en una de sus canteras que en 1991 aparecieron los huesos del dinosaurio.
Los restos fueron analizados originalmente por el paleontólogo Bernardo González Riga y el geólogo Silvio Casadío. Ellos anticiparon que presentaban elementos novedosos y correspondían a una familia muy particular de dinosaurios, los "hadrosaurios" o "dinosaurios pico de pato", de amplia presencia en el Hemisferio norte pero escasa en Sudamérica.

Migrantes.
Los hadrosaurios son un linaje muy particular de dinosaurios con amplia y conspicua presencia en Estados Unidos y Asia, y en menor medida, algunos lugares de Europa. En nuestro país, los primeros huesos asignados a un hadrosaurio fueron hallados hacia 1964 en cercanías de Ingeniero Jacobacci por el reconocido paleontólogo y antropólogo Rodolfo Casamiquela. Después aparecieron más, pero en pocos lugares y restringidos a una período limitado de tiempo, identificado con la Formación Allen. Esta formación rocosa aflora en nuestra provincia en la zona de Colonia Chica, en el paraje Islas Malvinas.
Los restos encontrados en La Pampa son unas 20 piezas -un ejemplar completo comprende más de 300-, en general muy fragmentadas. Entre ellas se cuentan vértebras cervicales, una escápula, parte del fémur y falanges, piezas que varían de una especie a otra. En el caso del ejemplar pampeano, sus rasgos revelaron que era un ejemplar inmaduro. En su forma adulta debió tener entre 6 y 7 metros de largo y su cadera se encontraría a unos 2 metros de altura. Eran de hábito cuadrúpedo aunque podían pararse en dos patas. La especie pampeana era de un tamaño medio respecto a otros hadrosaurios y presentaba una dentición más especializada que en sus parientes cercanos.
Su llegada a nuestro territorio se produjo merced a un puente de islas que se estableció, en forma temporaria, entre las dos masas continentales a fines del Cretácico. "Es un hallazgo muy importante", destacó Coria al cerrar su presentación. Las piezas permanecerán en exhibición en una vitrina del Museo de Historia Natural.